Les astrophysiciens ont calculé une estimation de toute la lumière stellaire jamais produite au cours de l’histoire de l’univers observable, qui abrite au moins 2 000 milliards de galaxies, chacune débordant de millions et de millions d’étoiles. L’univers a environ 13,8 milliards d’années et les scientifiques disent que leur mesure remonte aux premiers milliards d’années, lorsque les premières étoiles apparaissaient comme un pop-corn dans de l’huile chaude. Leurs conclusions ont été publiées jeudi dans la revue Science. Les scientifiques estiment que le nombre de photons – particules de lumière visible – émises par les étoiles dans l’univers observable depuis ses premiers milliards d’années d’existence est d’environ 4 × 1084. Écrit, le nombre total de photons est de 4 000 000 000 000 000 000 000. C’est à peu près impossible de comprendre ce nombre effarant, avec tous ses zéros brouillants, donc les astrophysiciens ont proposé notre propre étoile à des fins de comparaison: Le soleil émet environ 3 × 1052 photons par an. Cela correspond à 30 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000 000. Comme vous l’avez peut-être deviné lors du défilé de zéros, mesurer la lumière des étoiles dans tout l’univers observable n’est pas une tâche simple. Les astronomes ont besoin de puissants télescopes stationnés dans l’espace, où leurs instruments ont une vue dégagée sans aucune contamination par l’atmosphère terrestre. Ils ont besoin de télescopes tels que Hubble, qui, en près de trois décennies de fonctionnement, a plongé dans l’univers et capturé des photos des toutes premières galaxies. Mais aussi puissant que soit Hubble, le télescope ne peut pas les voir tous, surtout les galaxies les plus faibles. Cet angle mort rend difficile la création d’une image complète de la lumière des étoiles dans l’univers.

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